丝绸之路VS西方探险,为何有不同的大结局?【李光斗观察】

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文/李光斗


历史上,丝绸之路是中国国际商贸的开端,而西方探险则为殖民扩张铺路。同样是探索外部世界,对外贸易,却发展成两种完全不同的姿态:一个互通有无,商贸往来,一个却开疆拓土、殖民牟利。为什么丝绸之路和西方探险会有这样的区别?


丝绸之路和西方探险



汉武帝决议的“张骞出塞”开启了丝绸之路。西汉年间,以首都长安为起点,经过甘肃、新疆,到达中亚、西亚,连接地中海各国,以罗马为终点。丝绸之路最初正如其名,仅仅只是为了运送丝绸,主要是商贸上面的往来。海上丝绸之路秦汉时代就已经存在,隋唐时期得到巨大的发展,到了明朝初期时达到顶峰。郑和七下西洋就是明朝政府组织的国家航海活动。到隋唐时期,陆上丝绸之路被战火阻隔,加上造船、航海技术的大力发展,海上丝绸之路甚至代替了陆上丝绸之路,成为中国对外贸易的主要通道。



与丝绸之路以贸易为主不同,西方探险是以殖民掠夺和开疆拓土为目的。西方探险家成为开疆拓土的急先锋。以詹姆斯·库克船长为代表的典型的西方探险,最初只是为了“测量地球与太阳的距离”,结果却使沿途的岛屿变成了自家的殖民地。库克“发现”的岛屿,大部分都声称归英国所有,甚至征服了澳大利亚、塔斯马尼亚和新西兰,让数百万欧洲人殖民到新的大陆,开启了欧洲移民的强占和掠夺史。


有一个有意思的故事,阿姆斯特朗踏上月球表面的几个月前,有位航天员受训时碰到了一位老年美国原住民。老人问他在做什么,他说是为上月球做准备。老人沉思了一会儿,说因为他们的族人都相信他们的圣灵住在月亮上,要宇航员帮忙带个口信。老人用族语说了一长串话,确认再三,直到宇航员把这句话背得滚瓜烂熟为止。“这是什么意思啊?”宇航员问。老人回答说:“这是族人和月亮上的圣灵之间的秘密”。航天员回到基地,费劲找到了懂族语的人,翻译笑翻了。原来,这句航天员费劲背下来的话意思是:“不管这些人跟您说什么,千万别相信他们。他们只是来偷走您的土地。”


天朝为何缺少殖民意识?


首先,天朝不差钱。西班牙、荷兰国土面积狭小,只靠自己是不够的。需要通过侵略和扩张掠夺更多的资源。而中国幅员辽阔、地大物博,在几千多年的历史长河当中,算得上是资源丰富、自给自足。奥斯曼帝国、印度莫卧儿帝国、波斯帝国、中国形成了亚洲的超级强权。1775年时,亚洲甚至占全球经济总额的八成比重,有这样的经济基础,自然不把遥远的荒凉之地放在眼里。



另一方面,我国受儒家思想影响颇深,“仁义礼智信”的思想之下,很难有侵略的野心。郑和七下西洋,最远到达印度洋。但也只是到处探访,送礼交友,并没有武力攻占。中国君王的兴趣也仅限于四方邻国,唯一远征的君主就是成吉思汗。成吉思汗的蒙古帝国是中国乃至人类历史上版图最大的国家,稳定时期版图面积超过3500平方公里,最大时甚至达到了4400万平方公里,占世界土地面积的近1/4,但蒙古骑兵擅长攻城略地,不善于统治守土。



最重要的是,西方探险与商人和既得利益者在背后的推动是分不开的。探险活动就像无底洞,需要投资大笔钱财,而殖民掠夺是最快的回本方式。事实上,在西方探险最疯狂的年代,投资者就像押乐透一样,押对了宝,找到新大陆,就会赚个盆满钵盈,种植甘蔗、开采金矿银矿。押错了,也就只能自认倒霉。哥伦布的发现让西班牙人征服美洲后,那些投资者对探险信心大增,愿意提供信贷。所以建立殖民地从本质上讲是为了让投资者获得最高的利润。荷兰就是由金融家提供信贷,组建军队和舰队,进而建立起强大的荷兰帝国。


如今,弱肉强食的丛林法则正在被修正,靠武力开疆拓土的时代已经结束了。虚拟组织不依靠物理的国土边界,也可以快速扩张,比如Facebook共和国的“总人口”已超过20亿,而且用户数还在疯长。俨然成为地球上人数最多的国度,连中国和印度都望尘莫及。


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